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AEROLÍNEAS LOW COST: QUÉ SON Y CÓMO USARLAS

Volar barato me hace sentir una mochilera triunfante en mi ocupación. En un principio me pongo feliz de poder moverme de un lado a otro gastando lo mínimo posible (especialmente cuando los tramos son demasiado largos para tomar un bus o un tren) pero después, ni bien pongo un pie en el avión, me empiezo a poner de mal humor. Los aviones son chicos, hay poco espacio, siempre hay algún bebé llorando sin parar y no hay escapatoria posible a la situación. Es justamente por eso que hay que saber cómo usar las aerolíneas de bajo costo y qué esperar de la experiencia. 

Por Florencia Swartzman (El mundo es un libro)

¿Dónde?

En la mayoría de los casos, aunque hay excepciones, las aerolíneas de bajo costo vuelan desde y hacia aeropuertos que no son los principales de cada ciudad (y que a veces no están ni siquiera cerca de la ciudad) como por ejemplo Milán Bergamo, Frankfurt Hahn, Londres Stansted, Varsovia Modlin, Barcelona Girona, París Beauvais Tillé, Berlin Schönefeld, Estambul Sabiha Gökçen, Bruselas Charleroi u Osaka Kansai. A veces son terminales secundarias también usadas por otras compañías aéreas, y otras veces son antiguos aeropuertos civiles o militares en desuso que han sido rehabilitados especialmente para servir de terminales low cost. Lo que quiere decir que para llegar a un aeropuerto de donde parte tu vuelo de bajo costo vas a necesitar considerar el factor tiempo, y que la terminal aérea probablemente no tenga todas las comodidades ni la estética de una terminal de vuelos regulares. Lo bueno es que por lo general todos estos aeropuertos ubicados en las afueras están bien conectados con la ciudad, y en los raros casos en que no hay buen transporte la aerolínea te vende el traslado.

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¿Cómo?

Los vuelos low cost operan entre ciudades dentro de una misma área geográfica y por eso suelen durar no más de tres o cuatro horas como máximo. Por dentro los aviones no son lo más atractivo ni cómodo, pero enfocate en lo importante: estás viajando por poca plata, no viniste a tener una experiencia Emirates Business Class. La comida y la bebida a bordo se pagan aparte, igual que la pre-asignación de asientos al momento de comprar online. En esta instancia tené en cuenta que vas a tener que asegurarte de que no estén incluidos en tu compra algunos servicios extras que se cobran aparte y que a veces la web de la aerolínea incluye en tu proceso de compra por default, como por ejemplo un pequeño seguro médico que te cubre durante el vuelo (que no tiene nada que ver con tu seguro de viaje), la facturación de equipaje y otros casilleros que pueden aparecer ya tildados en la página sin que te des cuenta. Simplemente chequeá que estés pagando únicamente por tu vuelo y por nada más. Recordá que si elegís no pagar el extra por despachar tu equipaje, lo debés llevar a bordo con vos y vas a tener que atenerte a ciertas condiciones: las medidas del bulto (bulto siendo tu valija o mochila principal) no pueden exceder la medida de 55cm x 40cm x 20cm ni el peso de 10kg, y solamente podés llevar un bolso de mano adicional. Las medidas y el peso dependen de la regulación de cada aerolínea: algunas tienen límites estrictos y otras son más permisivas. Nosotros como somos pareja lo que solemos hacer es pagar la facturación de mi mochila grande solamente y ahí guardamos todos los líquidos, objetos punzantes (Victorinox, tijeras), cremas, aerosoles y demás objetos que no están permitidos a bordo. Tené especial cuidado de no superar las medidas ni el peso permitido, porque la penalidad por incumplimiento se cobra por cada kilo de exceso. Otro tema muy importante es el de la tarjeta de embarque: volando por aerolíneas low cost debés imprimir tu propio boarding pass al hacer el check in online entre 24 y 48 horas antes de tu vuelo, por lo cual el tiempo de anticipación con el que te vas a presentar al aeropuerto es menor dado que lo único que tenés que hacer, si elegís no pagar por despachar tu equipaje, es embarcar en el avión. Para viajar con compañías aéreas de bajo costo tener tu check in impreso de antemano no es sólo una sugerencia; es una obligación. De otra manera, te van a cobrar una penalidad. Es por eso que varias aerolíneas están directamente eliminando sus mostradores de los aeropuertos, como por ejemplo la japonesa Peach que únicamente tiene unas maquinitas donde podés imprimir tu tarjeta de embarque en el momento.

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¿Quiénes?

● En América: Gol, Virgin America, Southwest Airlines, VivaColombia, Azul Linhas Aéreas, VivaAerobus, Interjet, Volaris.
● En Europa: Wizz Air, Easyjet, Ryanair, AirBaltic, WOW air, Vueling, Air Nostrum, Transavia, Monarch Airlines, Pegasus, Eurowings (ex-Germanwings), TUIfly.
● En Medio Oriente: Air Arabia, Flynas, Bahrain Air, Onur Air, Flydubai.
● En África: Mango Airlines, Fastjet, Jambojet.
● En Asia y Oceanía: Jetstar, IndiGo, Cebu Pacific, SpiceJet, AirAsia, Tigerair, Peach, LionAir.


Los extras

Los servicios que suelen cobrarse como extras en las aerolíneas low cost son la asignación de asientos durante la compra online del pasaje, la opción de abordaje prioritario, el seguro que cubre accidentes o problemas con el equipaje durante el vuelo, las comidas, bebidas y snacks a bordo, la facturación del equipaje y el transfer a la ciudad desde el aeropuerto, en caso de que éste no esté bien conectado mediante transporte público.

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