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20 DÍAS RECORRIENDO LA EUROPA MENOS EXPLORADA – Parte 1

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Cuando uno piensa en un primer viaje a Europa, son casi siempre las mismas ciudades que vienen a la mente: París, Roma, Londres, Madrid, Barcelona… Y no estaríamos errados. Son sin duda ciudades maravillosas e inolvidables para quien las visita por primera vez y deberían ser visitadas al menos una vez en la vida (o muchas). Pero si uno se anima a dejar al “turista” de lado y a ponerse el traje de “viajero”, puede llegar a descubrir rincones extraordinarios fuera del típico circuito europeo (aunque cada vez es más difícil encontrarlos), como es el caso de este itinerario de 20 días por los increíbles paisajes y pueblos de Eslovenia, Croacia y Montenegro.

Por Facundo Rosón (www.pieypata.com)


ESLOVENIA

Empecemos por uno de los países más bellos y más pasados por alto de Europa: Eslovenia. Es un país de diversidades: en sus escasos 20.273 kilómetros cuadrados, que representan apenas el 0,004 % de la superficie terrestre, cuenta con más de 24.000 especies de animales y es el tercer país con mayor densidad forestal de Europa, con casi el 60% de su territorio cubierto de verde. Y al estar situado en una encrucijada de países (Italia, Hungría, Austria y Croacia) sus influencias, cultura y dialectos son muy diversos. ¿Cómo decidir entonces qué visitar y cuánto tiempo ir? Les propongo un recorrido de ser posible, en auto, que siempre nos permitirá descubrir rincones de otra forma inaccesibles. Pero antes una aclaración: para conducir en Eslovenia, es necesario contar con una calcomanía que se pega en el auto y que te habilita para recorrer el país. Esta calcomanía se puede conseguir en cualquier gasolinera cercana a la frontera o dentro de Eslovenia (la calcomanía válida para una semana tiene un valor de 15 euros). Para mayor información al respecto, les dejo este link oficial (no se arriesguen a viajar sin la calcomanía porque las multas son muy fuertes): https://www.slovenia.info/es/planifica-tu-viaje/desplazarse-por-eslovenia/a-eslovenia-en-coche

 


DÍA 1: LJUBLJANA           

La difícil de pronunciar capital eslovena (hasta saber que la J se pronuncia como “i latina”), es una ciudad muy amigable para recorrer a pie. Tiene de pequeña lo que tiene de bella, sobretodo en épocas de buenas temperaturas cuando las calles se llenan de gente que sale a tomar una cerveza en las terrazas de los bares del centro. Si la visitan entre mediados de marzo y octubre, y tienen la suerte de llegar un viernes, podrán disfrutar de la feria gastronómica “Open Kitchen”, un festival para el paladar al aire libre en donde degustar la exquisita comida eslovena e internacional a manos de los más prestigiosos chefs del país.

Aquí el auto no es necesario. Ljubljana es pequeña y en un día puede ser recorrida perfectamente. Tanto a pie, atravesando sus hermosos puentes como el de los Dragones o el Puente Triple, o visitando su castillo del Siglo XV, como en bote, atravesando el río Ljubljanica, disfrutando desde el agua de la arquitectura principalmente barroca de la ciudad. Por mi parte, siempre recomiendo no seguir un itinerario específico en las ciudades, sino más bien caminar sin rumbo, perdiéndose en las calles. Es la mejor manera para descubrir rincones fuera del circuito turístico que muchas veces son más inolvidables que los que aparecen en las guías.

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DÍA 2: EL LAGO BLED Y LA GARGANTA DE VINTGAR

Ahora sí, a encender el motor del auto. A tan sólo media hora de Ljubljana, y tras haber parado a tomar un café en el pintoresco pueblo de Radovljica, se llega a uno de los parajes más idílicos de Eslovenia: el Lago Bled. Recuerdo haber leído un párrafo en un libro de viajes en tren por Europa que me convenció de que tenía que ir allí. El párrafo decía: “Un lago color esmeralda, reflejando el verde de las montañas de los Alpes Julianos, y en el medio, una isla, y en la isla, una iglesia, y su campana que resuena en el silencio del reciente amanecer”. Y la ficción, en este caso, se asemeja a la realidad.
El lago glaciar de Bled es el corazón de la ciudad y es un placer recorrer sus aguas ya sea en las tradicionales barcas Pletna, navegadas por el “Pletnarstvo”, o en botes a remo que requieren un pequeño esfuerzo que realmente vale la pena. Con estas embarcaciones se puede llegar a la isla y visitar su iglesia barroca del siglo XVII (la original era de muchos siglos atrás pero tuvo que ser renovada varias veces debido a terremotos), en la cual se encuentra la famosa campana de la suerte, consagrada por el Papa Clemente VII, que dice cumplir el deseo a quien la haga sonar tres veces (aunque el origen de la campana es un poco más trágico: cuenta la leyenda que la viuda Poliksena, quien vivía en el Castillo de Bled en el siglo XVI, mandó a hacer una campana en honor a su difunto marido para transportarla a la iglesia de la isla. Pero durante el traslado, una fuerte tormenta hundió el barco que la transportaba, llevando a la muerte a todos sus tripulantes y quedando en el fondo del mar. Tras este incidente, se fue a vivir a Roma en donde se hizo monja. El Papa Clemente VII, al oír su triste historia, envió a hacer una réplica de la campana que es la que hoy se encuentra en lo alto de la iglesia).
Una visita al castillo de Bled es una gran opción para disfrutar de las mejores vistas del lago y alrededores.

Por la tarde no pueden perderse uno de los lugares más espectaculares del país: La Garganta de Vintgar, a sólo 4 kilómetros de Bled. Parte del Parque Nacional de Triglav, esta garganta de aguas turquesas nos permite pasear a lo largo de un sendero de 1600 metros entre paredes de roca hasta llegar a una espectacular cascada.

Opción más agreste: Si lo que más les gusta es evitar lo más turístico de cada región, entonces les recomiendo visitar el Lago Bohinj en lugar del de Bled (o hacer ambos si se animan a un día agitado). Este lago es más agreste y menos preparado turísticamente que el de Bled, pero es igual de espectacular.

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DÍA 3: LOGARSKA DOLINA

En nuestro último día de la primera etapa en Eslovenia (ya regresaremos por el sur del país en nuestro regreso a la capital), visitaremos un valle idílico de montañas, lagos, cascadas, cuevas y bosques. Estamos hablando de Logarska Dolina, un sitio que invita a pasar varios días, pero en nuestro acotado itinerario, deberemos conformarnos con una pequeña visita (que nos dará ganas de regresar). Desde Bled se puede ir por el interior del país, pero yo les recomiendo que lo hagan atravesando la frontera con Austria (se sale de Eslovenia para ingresar a Austria y luego se vuelve a ingresar). Se tarda exactamente lo mismo (alrededor de una hora y media) pero los paisajes de las fronteras son inolvidables.

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