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20 DÍAS RECORRIENDO LA EUROPA MENOS EXPLORADA – Parte 2

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Una aventura de 20 días para dejar atrás al turista y convertirse en un verdadera viajero. Continuamos nuestro viaje por Eslovenia hasta Croacia, un camino con paisajes increíbles: cascadas, lagos, jardines y mucho más. ¡Acompáñanos!

Por Facundo Rosón (www.pieypata.com)

DÍAS 4 y 5: ZAGREB

Tras dejar atrás los 200 kilómetros que nos separan de Logarska Dolina, última parada de la primera etapa del viaje por Eslovenia, llegamos a Zagreb, la capital croata y la ciudad más grande del país. Muchos la pasan de largo y se dirigen directamente al sur, a las islas o a la amurallada Dubrovnik. Pero les recomiendo que se detengan dos días en esta ciudad de aires austrohúngaros y repleta de jardines y museos, como el Museo de las Relaciones Rotas en donde uno puede recorrer a manera de obra literaria salas blancas inmaculadas repletas de objetos de todas partes del mundo que cuentan cada una, una historia de desamor diferente. El museo queda en la parte alta de la ciudad, quizás la parte más reconocida con los edificios más antiguos y emblemáticos de Zagreb como el Parlamento de estilo neoclásico o la Iglesia de San Marcos del Siglo XIII (sólo visitable durante las misas). Lo más recomendable es subir a la Torre de Lotrscak desde donde se obtiene la mejor panorámica de la ciudad, y luego descender a la parte baja mediante el funicular, uno de los más cortos del mundo (66 metros de recorrido) y el medio de transporte más antiguo de Zagreb (funcionando desde 1893).

En la parte media de Zagreb, conocida como Kaptol, encontraremos la plaza de Trg Josipa Jelacica, el centro neurálgico de la ciudad y donde todos los croatas se reúnen a tomar el clásico café, y cerca del famoso mercado de Dolac, otro imperdible de la ciudad.

En la parte baja es donde podemos pasar nuestro segundo día, entre edificios de reminiscencia austríaca como el Teatro Nacional de Croacia, y grandes y vistosos hoteles art deco como el Esplanade, antigua parada del Oriental Express en su travesía hacia Estambul. Sólo imaginar a esos viajeros descendiendo del lujoso tren hacia su salón esmeralda nos hace viajar hacia otros tiempos. Podemos terminar nuestro día visitando el hermoso jardín botánico de 50.000 metros cuadrados y más de 10.000 especies de plantas.

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DÍA 6: PARQUE NACIONAL DE LOS LAGOS DE PLITVICE Y ZADAR

Una visita a Croacia sin pasar por el Parque Plitvice sería una ofensa para el viajero. Este parque, declarado Nacional en 1949 e incorporado en el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1979, es un inmenso bosque de hayas, abetos y pinos, que enamora con sus más de 20 lagos turquesas interconectados y sus casi 100 cascadas, las cuales pueden disfrutarse de cerca a lo largo de los caminos de madera que los recorren. Vale la pena una visita en cualquier época del año ya que el parque adquiere una belleza única en cada una de las cuatro estaciones. Plitvice se divide en los Lagos Superiores y los Inferiores, conectados mediante un paseo en barco, incluido en el precio de la entrada, a través del lago Kozjak. Son los inferiores los que ofrecen la mayor belleza, con su color turquesa y la cascada más grande de Croacia: la Veliki Slap, o “Gran Cascada”. Pero ambos merecen la visita, por lo que les recomiendo comenzar el día temprano.

Para terminar la jornada de la mejor manera, tras haber recorrido uno de los parajes naturales más bellos de Europa, nada mejor que contemplar “el mejor atardecer del mundo”, según dijo Alfred Hitchcock mientras tomaba un café en la costa del Adriático, en Zadar, nuestro próximo destino. Y qué mejor que hacerlo que mientras escuchamos la música proveniente del Órgano del Mar, un instrumento experimental que produce música cuando las olas del mar ingresan a sus tubos situados bajo un gran conjunto de escalones de mármol.

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DÍA 7: SPLIT

Una hora y media separan a Zadar de la segunda ciudad más grande de Croacia y principal ciudad de la región Dálmata: Split. Este importante puerto pesquero y base naval del Adriático cuenta con un centro histórico que es una joya europea y parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1979. Caminar por allí es trasladarse a tiempos del Imperio Romano. El Palacio de Diocleciano, construido entre los siglos III y IV es una maravilla arquitectónica difícil de olvidar por su fantástico estado de conservación, y es el corazón de la ciudad de Split, que se recorre fácil y rápido.

Otro sitio hermoso para caminar es el parque Marjan, un pulmón verde en la costa de la ciudad desde donde se pueden obtener unas vistas maravillosas de la ciudad y el mar.

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DÍA 8 Y 9: ISLA DE HVAR

Desde Split parten diariamente barcos hacia las distintas islas de Croacia. Nosotros elegimos la isla de Hvar, pero los invito a que investiguen también acerca de otras islas como Korçula, o Braç, o Mijet, para que elijan la que más les llame la atención. Desde ya que lo ideal sería conocerlas todas, pero en un itinerario de 20 días por tres países como Eslovenia, Croacia y Montenegro, hay que ser realistas.

El paseo en barco a la isla de Hvar ya es un disfrute de por sí solo. El simple hecho de dejar el auto (que puede subirse al barco, y eso es lo que recomiendo para poder disfrutar al máximo de la Isla de Hvar) nos predispone a sentarnos en la cubierta del barco y deleitarnos con el paisaje en un viaje de dos horas desde el puerto de Split hacia Stari Grad, la capital de la isla. Para más información acerca del ferry, visiten la web oficial: http://www.jadrolinija.hr/en/ferry-croatia.

Les recomiendo que una vez allí, y tras subirse nuevamente al auto, no sigan un itinerario fijo en estos dos días sino que se dejen llevar por los caminos para descubrir los rincones de esta isla con hermosos pueblos, caminos montañosos, playas de piedra con mar cristalino y un paisaje que poco y nada ha cambiado desde sus primeros asentamientos griegos.


DÍAS 10 Y 11: DUBROVNIK

La mejor opción para llegar a Dubrovnik desde la isla de Hvar, es ir hasta el pueblo costero de Suçuraj, al sudeste de la isla, y tomar el ferry hacia Drvenik. El trayecto es más corto que a Split y nos deja a 120 kilómetros de una de las ciudades más hermosas del país. Conocida como “La Perla del Adriático”, Dubrovnik es uno de los lugares más imperdibles de Croacia. El 6 de diciembre de 1991 la ciudad amurallada sufrió una devastación tras el ataque por parte del ejército durante la Guerra del Golfo. Pero hoy, a pesar de que las heridas siguen abiertas, Dubrovnik reboza de colores. Es una visita obligada el recorrido a través de esas murallas que la circundan. Desde allí se obtienen las mejores panorámicas de la ciudad y su bello entorno natural. La ciudad amurallada se recorre perfectamente en un día, por lo que podemos aprovechar nuestra segunda jornada en la ciudad para disfrutar de sus hermosas playas o visitar la vecina isla de Lokrum (a 600 metros del puerto) y su Parque Natural. La isla estuvo deshabitada hasta el año 1023, cuando un grupo de monjes benedictinos fundaron una abadía en búsqueda de un remanso de paz en donde orar y realizar sus trabajos de jardinería. A partir de allí surgió la larga tradición botánica de la isla y hoy en día se puede disfrutar de su maravilloso jardín. En la isla no hay edificaciones más allá del Monasterio benedictino de estilo románico. Pero sus parajes naturales, como el Mar Muerto, un lago salado de 10 metros de profundidad, o el Monte Glavica, a 96 metros de altura, desde donde disfrutar de unas incomparables vistas de la ciudad de Dubrovnik y las islas vecinas, hacen la visita casi obligada. Los barcos a la isla de Lokrum parten desde el viejo puerto de Dubrovnik, y al no haber hoteles en la isla, hay que regresar antes del último barco, así que a no quedarse dormido en la orilla.

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No dejes de leer la primer parte del recorrido:

20 DÍAS RECORRIENDO LA EUROPA MENOS EXPLORADA – Parte 1

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